Renuncia alcaldesa de Upper Marlboro que fue víctima de ataques racistas

La primera alcaldesa afroamericana del pequeño pueblo dice que ha sido víctima de ataques e intimidaciones

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    Upper Marlboro
    La alcaldesa de Upper Marlboro Tonga Turner

    La alcaldesa de un pequeño pueblo en Maryland ha anunciado su renuncia y dice que durante su periodo fue víctima de ataques racistas e intimidaciones. En una rueda de prensa el miércoles, la funcionaria clarificó que aunque esa no es la principal razón detrás de su dimisión, quiere iniciar una conversación sobre los prejuicios que aún existen en la localidad de Upper Marlboro. 

    "Nunca fue mi intención darle al público la impresión de que me forzaron o intimidaron hasta abandonar mi puesto", dijo Turner. "Nadie de cualquier color, o raza, o etnia va a asustarme para que haga algo". 

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    La alcaldesa Tonga Turner dijo que está abandonando su cargo principalmente porque quiere pasar más tiempo con su familia, pero en su carta de renuncia aludió “al oscuro pasado e historia del pueblo”.

    “Les estoy escribiendo para informarles que efectivo el viernes 21 de junio de 2019, ya no estaré sirviendo como alcaldesa y presidenta de la junta de comisionados de la ciudad de la Upper Marlboro”, dijo Turner en una carta, que citó el progreso que habían hecho bajo su gestión al obtener $800,000 en subvenciones, legislaciones que avanzaban el desarrollo económico y el establecimiento de “un equipo de extensión comunitaria enfocado en la diversidad y la inclusión”.

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    “No es un secreto que la ciudad de Upper Marlboro ha estado plagado de una historia y un pasado oscuro, pero mi esperanza es que, en los últimos dos años bajo mi liderazgo, cada uno de ustedes ha visto la gran promesa del futuro”, dijo.

    Turner, la primera alcaldesa afroamericana de la ciudad, dijo que los ataques comenzaron luego de que tomó posesión, según dos personas que estaban en la reunión municipal del lunes.

    Los residentes del pueblo dicen que no fue sino hasta su anuncio el lunes que los alarmantes incidentes salieron a la luz, que incluyen sus llantas siendo rajadas y un hombre garabateando esvásticas durante una asamblea municipal. 

    “Ella explicó mucho sobre que recibía correos electrónicos amenazantes y como era llamada ciertas palabras por algunos de sus electores”, dijo Angel Saules, residente de Upper Marlboro. “Dijo que sus llantas habían sido cortadas, por lo que entendí. Y luego dijo que alguien que asiste a las reuniones regularmente habia estado dibujando símbolos de esvásticas.”

    “Nadie en toda la comunidad sabía que estas cosas estaban pasando hasta anoche cuando ella simplemente renunció”, dijo Mónica Wilson, otra residente.

    Wilson tomó una foto tras darse cuenta que un hombre en la reunión del lunes – presuntamente un antiguo concejal de la localidad – que estaba dibujando esvásticas en un bloc de notas amarillo.

    “Y echo un vistazo y lo veo garabateando esvásticas una y otra vez”, dijo Wilson. “El pasa la página, y continúa garabateando las esvásticas”.

    “Ha habido algunas cosas que han ocurrido durante su año y medio como alcaldesa de las que habló anoche en la reunión municipal”, dijo el portavoz del pueblo Ray Feldmann. “Ha habido algunos incidentes con los que ha tenido que lidiar, pero esos incidentes no tuvieron que ver con su renuncia”.

    Feldmann agregó que, mientras que el racismo ha sido un reto, Turner dimitió para poder pasar más tiempo con su familia. El reconoció que las posiciones progresistas de la alcaldesa tuvieron algo de oposición.

    Muy poco ha cambiado en la pequeña localidad histórica, que, según el censo de 2008, tenía solo 657 residentes. Se encuentra en el condado de Prince George, que tiene una población en su mayoría afroamericana. Turner había estado proponiendo planes para el desarrollo económico y expandir los límites del pueblito. Upper Marlboro solo ocupa una milla de largo y media milla de ancho.