Virginia

Controversia por propuesta para cambiar sistema de admisiones de prestigiosa escuela en Virginia

Thomas Jefferson High School for Science and Technology, en el condado Fairfax, está posicionada como la mejor preparatoria en el país. Pero por años ha enfrentado críticas por la falta de diversidad.

Telemundo

Una nueva propuesta que podría cambiar el proceso de admisión en una prestigiosa escuela pública en el norte de Virginia está causando controversia entre algunos padres y representantes.

Thomas Jefferson High School for Science and Technology, en el condado Fairfax, está posicionada como la mejor preparatoria en el país, según el ranking de la revista U.S. News and World Report, pero por años ha enfrentado críticas por la falta de diversidad en el cuerpo estudiantil. Actualmente, la clase de primer año cuenta con casi 500 alumnos, de los cuales solo 16 son hispanos y menos de 10 son afroamericanos.

“Hay estudiantes que han estado históricamente infrarrepresentados en TJ”, dijo el director de admisiones Jeremy Shughart.

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Bajo el sistema actual, los estudiantes interesados en ingresar a la institución necesitan un GPA de 3.0 para postularse. Adicionalmente, tienen que tomar una prueba de admisión y pagar una tarifa de $100.

Bajo las nuevas recomendaciones del superintendente de las escuelas públicas del condado Fairfax Scott Braband, las admisiones serían determinadas por un sistema de lotería basado en mérito, al cual los adolescentes interesados podrían entrar si tienen un GPA de 3.5 y no habría una prueba de admisión o una tarifa de solicitud. La lotería estaría basada en ubicación, en un esfuerzo por garantizar representación de áreas diversas.

“Yo veo esto como un paso en la dirección correcta”, dijo Karen Ampeh, madre de tres estudiantes graduados de TJ. La mujer agrega que le gusta la idea de una lotería y que le parece que sería más justo. “Siempre me ha decepcionado que no hay más afroamericanos en TJ, que están tan subrepresentados”.

Otros padres dicen que están de acuerdo que el plantel necesita más diversidad pero consideran que una lotería no es la respuesta. Durante el fin de semana, varias familias se reunieron en la escuela para protestar el nuevo plan.

“Creo que es una burla de las necesidades de los niños dotados”, dijo Ana Cruz-Backman, cuyos hijos planean enviar una solicitud a TJ. Ella siente que los estudiantes deben ser juzgados solo por mérito.

“Mi hijo, que está en cuarto grado, lo primero que me dijo fue que ahora no va a poder entrar a TJ porque no tiene suerte”, dijo Cruz-Backman.

El plan está en sus etapas iniciales y no ha sido finiquitado. El condado tuvo una reunión virtual la noche del miércoles donde la comunidad pudo hacer preguntas y expresar sus preocupaciones.

La escuela tiene pautado presentar sus recomendaciones finales a la junta educativa el mes que viene.

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