Maryland

¿Cuánto costará reconstruir el puente Francis Scott Key y cuándo se espera que ocurra?

Funcionarios de transporte anunciaron el jueves el costo aproximado la recostrucción del puente que colapsó en Baltimore hace más de un mes.

Maryland planea reconstruir el puente Francis Scott Key en poco más de cuatro años a un costo estimado entre $1.7 mil millones y $1.9 mil millones, informó el jueves un funcionario de transporte estatal.

El estado planea construir un nuevo tramo para el otoño de 2028, indicó David Broughton, portavoz del Departamento de Transporte de Maryland. El funcionario agregó que el estimado de costos es preliminar y que no se han confirmado los detalles de ingeniería.

Mientras continúan los esfuerzos de rescate, las autoridades también anunciaron el miércoles por la noche que habían recuperado el cuerpo de una quinta persona que estaba desaparecida después del colapso del puente el 26 de marzo, que cerró el puerto de Baltimore, uno de los más activos del país.

Seis miembros de un equipo de obras viales cayeron y murieron cuando un buque portacontenedores perdió energía y se estrelló contra una de las columnas de soporte del puente. El Comando Unificado de Respuesta de Key Bridge anunció que la víctima encontrada el miércoles fue identificada como Miguel Ángel Luna González, de 49 años, de Glen Burnie, Maryland. Todas las víctimas eran inmigrantes latinos que llegaron a Estados Unidos desde México, Guatemala, El Salvador y Honduras.

Obdulia Fuentes Ortiz, madre de Alejandro Hernández, relata a Telemundo 44 los últimos momentos de su hijo antes de que un buque de carga ocasionara el colapso del puente Francis Scott Key en Baltimore. 

“Seguimos orando por Miguel Ángel Luna González, su familia y todos aquellos que lo aman, reconociendo la angustia que han experimentado desde que colapsó el puente Key”, expresó el gobernador Wes Moore en un comunicado el jueves.

“Oramos por consuelo, oramos por sanación y oramos por la paz al saber que su ser querido finalmente ha regresado a casa”, añadió.

Los equipos de rescate encontraron el miércoles uno de los vehículos de construcción desaparecidos y notificaron a la Policía Estatal de Maryland. Investigadores de la policía estatal y agentes de policía de la Autoridad de Transporte de Maryland y el FBI acudieron al lugar y recuperaron el cuerpo dentro de un camión rojo. También ayudaron el equipo de recuperación submarina de la policía estatal y la unidad de escena del crimen.

COMPAÑÍA DE SEGUROS DESEMBOLSARÁ FONDOS

Mientras tanto, el corredor de la póliza de seguro del puente confirmó el jueves que se realizará un pago de 350 millones de dólares al estado de Maryland en lo que se espera sea el primero de muchos pagos relacionados con el colapso.

Chubb, la compañía que aseguró el puente, se está preparando para realizar el pago de 350 millones de dólares, según WTW, el corredor. Douglas Menelly, portavoz de WTW, confirmó el jueves los planes para el pago, que fue informado por primera vez por The Wall Street Journal. Chubb no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el jueves.

La Autoridad de Transporte de Maryland dijo el jueves que el tesorero del estado presentó un reclamo el día del colapso del puente “contra nuestra póliza de propiedad de $350 millones y notificó nuestra póliza de responsabilidad de $150 millones como transportista de primer nivel en nombre de MDTA”.

"Esperamos que la póliza de propiedad completa se pague muy pronto", señaló la agencia en un comunicado de prensa.

Los funcionarios de transporte de Maryland señalaron que las estimaciones del estado sobre el costo de reconstruir el puente están en línea con proyectos similares de esta escala y complejidad. Los fondos federales, los ingresos de seguros y otros reembolsos aportarán una variedad de recursos para el esfuerzo de reconstrucción y recuperación, dijeron los funcionarios, mientras el estado busca otras opciones de recuperación para minimizar el costo neto para los contribuyentes y clientes de peajes.

El portacontenedores Dali ha estado estacionario entre los escombros desde el colapso, pero las tripulaciones planean reflotarlo y retirarlo, lo que permitirá que se reanude más tráfico marítimo a través del puerto de Baltimore. Las autoridades esperan retirarlo antes del 10 de mayo, según un comunicado de prensa del Puerto de Baltimore.

Los equipos de salvamento y demolición seguían trabajando día y noche para retirar los restos del lugar del derrumbe. Ahora se centran principalmente en liberar al Dali de un enorme tramo de acero que se estrelló contra la proa del barco.

Esto permitirá reflotar el barco y guiarlo de regreso al puerto de Baltimore. También permitirá que la mayor parte del tráfico marítimo se reanude a través del concurrido puerto de la costa este.

El jueves por la mañana, los equipos se estaban preparando para una demolición controlada que romperá el tramo más grande restante y lo arrojará al agua. Luego, un enorme dispositivo hidráulico levantará las secciones de acero resultantes sobre barcazas.

El recogedor hidráulico, que las autoridades han calificado como el más grande del país, también estaba en movimiento el jueves por la mañana. Moviéndose muy lentamente, la garra gigante descendió a las profundidades del río Patapsco y emergió con una viga de acero entre sus vigas. Estaba operando en conjunto con la Chesapeake 1000, una de las grúas más grandes de la costa este.

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