Columbia

DC Water cambiará manera de enviar avisos de hervir agua

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La Autoridad de Agua y Alcantarillado del Distrito de Columbia, conocida como DC Water, cambiará la forma en que notifica al público durante posibles emergencias , de acuerdo con documentos obtenidos por News4 I-Team, el equipo investigativo de nuestra cadena hermana NBC4.

La medida se produce después de numerosas quejas sobre cómo la compañía de servicios manejó las notificaciones durante un aviso de hervir agua en julio, que afectó a decenas de miles de clientes en la capital.

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"Había personas que estaban muy molestas y la situación les había causado mucha ansiedad", dijo la concejal Mary Cheh, quien preside el Comité sobre Transporte y Medio Ambiente del Concejo de DC.

Cheh escribió cartas al director de DC Water y otros líderes del Distrito para exigir respuestas a las preguntas que surgieron durante el evento, que se desencadenó cuando un empleado dejó accidentalmente una válvula abierta, y causó el temor de una posible amenaza de contaminación bacteriana.

"Recibí muchos correos electrónicos al respecto, quejándose de que debían haber hecho un mejor trabajo", dijo Cheh, quien agregó que muchos residentes desconocían el aviso de hervir agua durante horas y que ya habían desayunado y usado agua antes de ser notificados.

"Tuvimos suerte, ya que nadie salió herido", dijo Cheh. "Así que fue casi como una carrera en seco".

Añade que muchos residentes cuestionaron por qué el Distrito no utilizó su sistema de Alerta de Emergencia Inalámbrica, que puede contactar a cada teléfono celular dentro de un área determinada a través de un mensaje de texto para advertir sobre una emergencia. El mensaje va acompañado de un sonido de alerta a todo volumen. Esta recién se probó a nivel regional en abril.

"Ya que no sabíamos y había un peligro potencial, pensé que tal vez ese sistema de alerta con los textos hubiera sido mejor", dijo Cheh al I-Team.

Pero la Agencia de Administración de Emergencias y Seguridad Nacional del Distrito dice que la situación del agua de julio no cumplió con el estándar federal para usar ese sistema de alerta, aunque los líderes necesitaban decirle rápidamente a decenas de miles de personas que no bebieran el agua del grifo sin hervirla primero.

El director de esa agencia ahora se pondrá en contacto con FEMA y la FCC para impulsar el uso ampliado del sistema de alerta para incluir avisos sobre el agua.

El Distrito tiene un programa voluntario de texto y correo electrónico llamado AlertDC, pero solo unas 104,000 personas se inscribieron para recibir esos mensajes. Cheh quiere cambiar la política del Distrito para exigir que ciertos negocios, como guarderías, se registren para recibir las alertas durante el proceso de licencia.

"Dije que, ¿no debería usted siempre errar por el lado de la notificación? Siempre se puede retirar lo dicho, pero las personas serían notificadas", dijo Cheh.

DC Water ya ha agregado un nuevo servidor de computadora para evitar que su sitio web se bloquee durante futuras emergencias. La empresa de servicios también está cambiando su sistema robocall a uno que hará todas las llamadas dentro de 30 minutos. Asimismo, mejorará una función de mapa interactivo en línea que advierte a los clientes sobre áreas problemáticas. Cheh le entregó al I-Team una copia de una carta en la que DC Water le informaba que no tenía forma de contactar a muchos clientes que pagaban sus cuentas de agua indirectamente, a través de su alquiler o una asociación de construcción.

Un vocero le dijo al I-Team que cualquier solución futura que DC Water seleccione para notificar mejor a sus clientes, también planea permitir que las personas puedan optar por recibir esas notificaciones. Cheh se reunió a principios de esta semana con el director de DC Water, el director de HSEMA y otros líderes del distrito para escuchar cómo planean mejorar su respuesta en futuras alertas.

Cheh caracterizó la reunión como productiva y positiva. "Va a ser mejor la próxima vez", dijo.

Reportado por Jodie Fleischer, producido por Rick Yarborough, y filmado y editado por Steve Jones.

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