Salvadoreño demanda a agencia de Maryland tras cortar árbol y terminar en manos de ICE

El inmigrante estaba ayudando a su tío a cortar un árbol muerto de su casa cuando fue detenido por la Policía del Departamento de Recursos Naturales

Un inmigrante indocumentado está demandando a una agencia del orden de Maryland tras ser detenido por contar un árbol en la casa de su tío y entregado al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).

José Villalta, de 31 años y oriundo de El Salvador, fue arrestado en agosto por agentes de la policía del Departamento de Recursos Naturales de Maryland (DNR, por sus siglas en inglés). Según alegan sus abogados, Villalta estaba ayudando a su tío a talar un árbol muerto en la residencia de este en Rockville cuando se presentaron los oficiales del DNR y entraron a la propiedad.

Luego de multarlo, los uniformados colocaron la información de Villalta en una base de datos, como se acostumbra cuando una persona tiene un encuentro con la ley. Allí, se percataron que el inmigrante tenía una orden de detención de ICE por no presentarse a una audiencia por su caso, y contactaron a la agencia federal migratoria.

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Villalta entró a Estados Unidos como un menor no acompañado hace 13 años, y no tiene ningún antecedente penal.

Sus abogados, miembros del Comité de Abogados para los Derechos Civiles y los Asuntos Urbanos de Washington, dicen que la policía del Departamento de Recursos Naturales actuó de manera excesiva, y aseguran que por cortar un árbol sin licencia una persona normalmente recibe un citatorio y una multa de hasta $500. El afectado y su familia están interponiendo una demanda en contra de DNR y los agentes involucrados.

Poco después de su arresto, Villalta fue enviado a Luisiana para ser deportado a El Salvador. Su abogado logró evitar la repatriación con un recurso de última hora. Sin embargo, el inmigrante tiene más de 100 días bajo custodia de ICE en el condado Frederick y sigue en peligro de deportación.

“Lo único que queremos es que mi sobrino esté afuera. Es algo injusto y queremos que llegue el final de esto. Lo queremos con nosotros”, dijo su tía, Mirna Canales.

Reporta el diario The Washington Post que, en una carta reciente dirigida a legisladores del estado, el Departamento de Recursos Naturales dijo que las agencias de Maryland solo deben ejecutar órdenes judiciales o penales. En este caso, la orden contra Villalta era administrativa.

Telemundo 44 se comunicó con el Departamento de Recursos Naturales. Un portavoz dijo en un comunicado que DNR “está revisando sus políticas y procedimientos para que estos estén acordes con los de MSP... Todos los oficiales de [DNR] serán educados sobre nueva la política para cumplirla plenamente”.

En el último año, al menos dos importantes condados de Maryland han tomado medidas para limitar la cooperación de sus agencias con ICE. En julio, el ejecutivo del condado Montgomery, Marc Elrich, firmó una orden ejecutiva, donde prohíbe a las agencias de la jurisdicción arrestar a una persona en base a una orden administrativa o una orden de deportación. La semana pasada, el concejo de Prince George’s aprobó unánimemente una medida similar.

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