Clara Garcia

Estudiantes de Howard terminan protesta tras conversaciones con autoridades

Los alumnos y la Junta Directiva llegaron a un acuerdo sobre las preocupaciones de los estudiantes.

Una sentada de varios días por parte de los estudiantes de la Universidad Howard terminó este viernes cuando los alumnos que protestaban y la Junta Directiva de la universidad llegaron a un acuerdo sobre las preocupaciones planteadas por el cuerpo estudiantil.

La sentada comenzó después de que salió a la luz que la oficina de ayuda financiera malversó los fondos de becas universitarias para beneficiar a algunos empleados. Sin embargo, un organizador estudiantil dijo que los esfuerzos de protesta habían estado en marcha desde antes por un descontento generalizado.

"Esto tardará en llegar", dijo la organizadora estudiantil de HU Resist, Alexis McKenney.

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"Es importante para nosotros reconocer que ningún cambio significativo que haya sucedido dentro de la comunidad negra ha sucedido sin lucha", agregó.

En respuesta a las nueve demandas de los estudiantes, que incluyeron una vivienda adecuada, el desarme de la policía del campus, el congelamiento de la matrícula y las reformas contra la agresión sexual, la junta dijo el viernes que ha hecho múltiples compromisos con los estudiantes.

"Hoy marca el próximo capítulo del progreso de la Universidad de Howard", dijo la miembra de la Junta Marie Johns.

Entre las promesas hechas a los estudiantes, Howard involucrará a los estudiantes en los planes para mejorar la vivienda estudiantil, y recomendará a la junta que considere congelar la matrícula de pregrado a la tasa actual para el año escolar 2019-2020.

La universidad creará un grupo de trabajo para examinar el Departamento de Seguridad Pública de Howard, investigando como se relacionan con los estudiantes, el uso de fuerza, el entrenamiento y que tan necesarios son los guardias armados.

Johns dijo que los estudiantes seleccionarán un ombudsman estudiantil, que será un estudiante graduado y que se reportará al vicepresidente de asuntos estudiantiles.

Johns también dijo que la junta está comprometida con un campus libre de agresión sexual, acoso y otras formas de violencia interpersonal. La escuela formará un grupo de trabajo para examinar el clima actual en el campus y para proporcionar comentarios sobre los cambios necesarios.

Howard también apoyará los esfuerzos de los estudiantes y asignará fondos para establecer un banco de alimentos en el vecindario de LeDroit / Shaw.

Aunque los estudiantes querían que el presidente de la Universidad de Howard, Wayne Frederick, renunciara, Johns dijo el viernes que Frederick tiene el apoyo incondicional de la junta.

"Si bien [Frederick] ha hecho avances significativos, todos reconocemos que hay mucho más trabajo por hacer", dijo Johns.

Frederick felicitó a los estudiantes el viernes por asegurarse de que sus demandas fueran escuchadas.

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