Washington DC

Familia: mujer de DC fue asesinada por hombre que la amenazó hace 20 años

Según documentos de la corte, el sospechoso irrumpió en la casa de la víctima en 1999 y la persiguió hasta la casa de un vecino.

Cortesía de familia Sylvia Matthews

Una mujer de 71 años murió después de ser hallada gravemente herida en su hogar en el suroeste de Washington. Su familia dice que el hombre acusado de agredirla también la había amenazado hace 20 años , se encontraba preso y fue liberado temprano por la pandemia de COVID-19.

Sylvia Matthews murió después del ataque en su casa, localizada en Elmira Street SW.

Michael Garrett, de 66 años y sin dirección fija, fue arrestado y acusado de agresión con intención de matar. No estuvo claro de inmediato si tenía un abogado.

Los familiares desolados de Matthews dicen que su muerte se pudo haber prevenido.

“Él no debió haber estado en la calle”, dijo un familiar de la víctima, quien pidió que no se usara su nombre.

Matthews había vivido en Elmira Street por décadas. La mañana del viernes, sus vecinos llamaron a las autoridades a eso de las 7:30 a.m. después de escuchar ruido.

Alguien había destrozado las ventanas de su camioneta e intentado forzar la entrada al sótano de su residencia. Oficiales respondieron al lugar, pero el responsable ya no estaba ahí.

Matthews se fue de su hogar y volvió horas después, alrededor de las 11:30 a.m. Según su familia, aparentemente pensó que el incidente había acabado, pero no era así.

“Ella entró a la casa y él estaba ahí”, dijo el familiar de la víctima.

Alguien que había estado ayudando a Matthews a recoger vidrio tras el primer percance de la mañana llamó de nuevo a la policía.

“Dijo que escuchó un altercado, y cuando lo escuchó llamó a la policía”, según el familiar.

Los uniformados encontraron a Garrett cerca de donde Matthews quedó inconsciente en su vivienda. El sospechoso le dijo a oficiales que acababa de llegar a la casa, que estaba ahí para verificar que Matthews estuviera bien y que la encontró lesionada.

Matthews falleció al día siguiente a consecuencia de sus heridas.

“Dios, estamos devastados”, dijo su pariente. “Es como que el sistema nos falló”.

Según documentos de la corte, Garrett irrumpió en la casa de Matthews en 1999 y la persiguió hasta la casa de un vecino.

Fue arrestado y encarcelado. En marzo del 2021, recibió “liberación compasiva”, una medida implementada en varias jurisdicciones del país por temor a brotes de COVID-19 en las prisiones.

La familia de la víctima dice que no conocían a Garrett pero que sabían de él. Creen que los dos se conocieron cuando Matthews trabajaba en la farmacia de Old Lorton Reformatory y Garrett era un reo.

La Policía de D.C. inicialmente informó que el delito era de "naturaleza doméstica".

Las autoridades están trabajando con la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para presentar cargos adicionales contra Garrett.