área de DC

Garrapatas en el área de DC: Cómo estar seguro este verano

Las personas deben estar alertas a las garrapatas de piernas negras, también conocidas como garrapata de venado.

Telemundo

A medida que aumenta el calor de verano, las personas están comenzando a aumentar las actividades al aire libre- esto hace que sean susceptibles a picadas de garrapatas. Durante esta temporada, algunos de estos ácaros están en su ciclo de vida más peligroso y es inevitable que se puedan esconder en ropa y mascotas sin ser detectadas.

Alex Cumbie es una investigadora en su postdoctorado en el laboratorio de enfermedades ecológicas Gillian Eastwood de Virginia Tech. Cumbie dice que todavía es muy temprano para saber si esta temporada las garrapatas estarán más agresivas que en pasados años, pero hasta ahora está viendo más garrapatas que lo usual.

“Hasta ahora, más o menos se siente como si estamos súper inundados con garrapatas”, dice Cumbie. “Yo estoy cubierta de garrapatas cuando estoy recolectando”.

Toma unos meses para que las personas reporten síntomas de enfermedades, como la de Lyme, luego de ser picados por una garrapata.

Así es como te puedes proteger de las garrapatas este verano.

Pendiente a estas garrapatas en D.C., Virginia y Maryland

Las personas deben estar alertas a las garrapatas de venado, también conocidas como las garrapatas de piernas negras.

Esta garrapata se alimenta en la primavera y el verano, durante el ciclo de vida de “ninfa”.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) determinó que esta etapa es la más peligrosa porque las personas no pueden encontrar su cuerpo, el cual mide menos de dos mililitros.

Cuando salgas, está pendiente a esta garrapata negra la cual tiene el tamaño de una semilla de amapola.

Esta es una imagen aumentada de las garrapatas de venado.

En la región también están prevalentes las garrapatas Lone Star. De color “marrón rojizo”, Cumbie dice que estas garrapatas se mueven rápido y son conocidas por encontrarse donde hayan venados presentes.

Imagen aumentada de una garrapata Lone Star.

Las garrapatas de venado prevalecen más en lugares con una elevación más alta. Las garrapatas Lone Star son más comunes en las áreas con una elevación más baja, como la costa de Virginia.

¿Qué enfermedades cargan estas garrapatas?

Las garrapatas de venado pueden propagar la enfermedad de Lyme y babesia.

“Y las personas ni lo sabrían porque la garrapata es del tamaño de una semilla de amapola en su tobillo”, Cumbie dice.

Las garrapatas Lone Star son responsables de transmitir la alergia de carne roja del síndrome alpha-gal. El CDC dice que la picada de una garrapata puede llevar a una “reacción alérgica grave, potencialmente mortal” a las carnes.

Encontraste una garrapata encima de ti ¿Qué debes hacer?

Quédate con la garrapata y mándala a su universidad local o a un grupo que examine patógenos en garrapatas.

Vigila síntomas que se sientan como la gripe de verano, o músculos adoloridos. Muchos de los síntomas de las enfermedades que nacen en garrapatas se presentan como síntomas de gripe.

Muchas personas también tienen dolor en las articulaciones, nausea, diarrea, o migrañas.

En el caso de la enfermedad de Lyme, pendiente a un sarpullido del tipo eritema migratorio “clásico”. Si los síntomas aparecen, Cumbie recomienda ir al doctor inmediatamente porque no quieres que la infección se supure.

Si decides ir al doctor antes de tener síntomas, los médicos probablemente te recetarán antibióticos preventivos.

Cuando vuelvas de un habitad de garrapatas, Cumbie también recomienda tirar su ropa en la secadora en un nivel alto durante, al menos, 15 minutos antes de lavarla. Cumbie dice que eso se supone que mate las garrapatas porque lo que ellas necesitan es humedad.

Lugares a evitar

Evita áreas donde hayan animales como venados, conejos o marmotas. Esos sitios probablemente tienen garrapatas por la presencia de animales.

Muchos de estos ácaros se encuentran en los bordes de hábitats- por ejemplo, donde el bosque se encuentra con el campo. Si está en el medio de un campo bien cuidado, probablemente no se le van a pegar garrapatas, pero pendiente a los animales que las pueden cargar.

Cuando estés haciendo excursiones, no te metas por el bosque. En cambio, quédate en el camino, una vereda de tierra o de gravilla, ya que a las garrapatas no le gusta las áreas secas. Asegúrate de que tus mascotas también se queden en caminos y no se vayan a explorar las áreas boscosas o de vegetación muy tupida.

Si estás teniendo un picnic, evita tenerlo en grama alta. En estas situaciones, las garrapatas, como la Lone Star, pueden arrastrarse hacia ti.

Cómo mantener a tus mascotas seguras

Habla con tu veterinario sobre collares especiales, o medicinas orales o tópicas para sus perros.

Antes de que tus mascotas entren a tu casa, mira su estómago, orejas o el área de la ingle para ver si hay garrapatas. Una vez hagas esto, limpia el área donde se encontraban las garrapatas. La piel de los animales puede tener la misma reacción que la de los humanos.

Quédate con las garrapatas que encuentres y si puedes, llévelas a que sean examinadas para ver si tienen patógenos.

Qué ponerse para prevenir picadas de garrapatas

Cuando salgas, usa ropa de colores brillantes para que pueda ser más fácil identificar las garrapatas que se peguen.

Cumbie también recomienda rociarle a la ropa repelente de insectos con permetrina. Para aplicarlo de manera segura, póntelo cuando estés seco, lejos de personas, y asegúrate de no respirar la permetrina.

Si no te siente cómodo aplicándolo en tu ropa tu mismo, Cumbie recomienda comprar bandanas que ya vengan con permetrina para tus perros, sábanas, camisas o medias.

“Si primero se encuentran con tus medias que ya están tratadas con este producto, ellos van a morir antes de que lleguen a tu cuerpo para alimentarse”, dice Cumbie.

Asegúrate de que siempre que llegues de actividades exteriores alguien te examine la espalda. Otros lugares para buscar las garrapatas son las axilas, detrás de sus piernas y el área de la ingle.

Ana Rocío Álvarez tradujo este artículo al español.

Contáctanos