Virginia

Gobernador de Virginia enfrenta críticas por controversial contrato para anuncio turístico

La empresa de publicidad de Virginia Poolhouse produce anuncios para campañas republicanas y comités de acción política, así como para empresas y grupos de defensa.

El gobernador republicano de Virginia, Glenn Youngkin, enfrentó críticas de los demócratas el miércoles después de que los medios de comunicación informaron que su creador de anuncios políticos recibió recientemente un contrato de seis cifras para producir un video de turismo estatal con el gobernador.

Poolhouse, con sede en Richmond, hizo la oferta ganadora única para el proyecto y recibió un contrato de $268,600 para producir el anuncio "Proyecto de bienvenida del gobernador", informó The Richmond Times-Dispatch.

Poolhouse produce anuncios para campañas republicanas y comités de acción política, así como para empresas y grupos de defensa. Funcionó en la campaña ganadora de Youngkin el año pasado y continúa trabajando con su PAC.

El anuncio fue diseñado para su distribución y exhibición en aeropuertos y centros de recepción de turistas, según un contrato obtenido por el diario. Representará destinos turísticos populares en todo el estado e incluye una bienvenida y una narración de Youngkin.

La Corporación de Turismo de Virginia se acercó el 5 de mayo a Poolhouse y a otra agencia, ofreciéndoles la oportunidad de ofertar por el proyecto, informó el periódico. Días después, contactó a una tercera agencia.

Poolhouse respondió con una oferta el 5 de mayo, según los registros estatales que el periódico obtuvo a través de una solicitud de registros abiertos. Una empresa no respondió y otra dijo que no podía cumplir con el alcance del trabajo, informó el Times-Dispatch.

Según VPM News, la agencia de turismo inicialmente otorgó el contrato a Poolhouse sin solicitar ninguna oferta. El cambio de rumbo se produjo después de que la oficina de Youngkin expresara su preocupación por la percepción de que el proceso de adquisición estaba sesgado, dijo Mike McMahon, vicepresidente de operaciones y finanzas, a la estación en un correo electrónico.

La agencia de turismo no está sujeta a la ley de adquisiciones públicas del estado, que cubre las compras de bienes y servicios por parte de Virginia y la ejecución de contratos con fondos estatales.

Will Ritter, cofundador y director ejecutivo de Poolhouse, dijo en un comunicado al periódico que la compañía estaba encantada de asociarse con la agencia “para presumir del estado que amamos y llamamos hogar”.

“Estábamos encantados de ganar la oferta y tener la oportunidad de mostrar a nuestras personas y lugares favoritos en la campaña 'Bienvenido a Virginia'. Esperamos más oportunidades para hacer un trabajo creativo de primer nivel para Virginia”, reza el comunicado.

Los demócratas plantearon preguntas sobre el premio y criticaron a Youngkin, quien ha estado recorriendo el país en las últimas semanas para hacer campaña con los candidatos republicanos a un cargo y es considerado cada vez más como un futuro contendiente para un cargo político nacional.

“Esta es la corrupción gubernamental en su apogeo”, tuiteó el líder demócrata de la Cámara, Don Scott.

La presidenta del Partido Demócrata de Virginia, Susan Swecker, dijo que el "esquema" para usar dólares de los contribuyentes para "lo que es básicamente un video de la campaña presidencial" planteó preguntas éticas y "posibles criminales". Instó a una investigación.

Rob Damschen, vocero de Youngkin, dijo en un comunicado a The Associated Press que el turismo es una parte importante de la economía de Virginia y que el gobernador estaba emocionado de participar en el anuncio.

Rita McClenny, presidenta y directora ejecutiva de Virginia Tourism, defendió el proyecto y su adquisición en un comunicado a AP.

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