Maryland

El Senado de Maryland vota a favor de elecciones especiales para cubrir vacantes legislativas

Legisladores de Maryland han estado considerando cambiar la manera en que se llenan vacantes en la Asamblea General, porque aproximadamente el 25% de sus 188 miembros fueron inicialmente designados a sus escaños en vez de ser elegidos por los votantes. 

Los residentes de Maryland decidirán en una elección especial si aquellos designados a puestos vacantes en la legislatura estatal se quedarán con sus escaños en los primeros dos años de un término, bajo una enmienda constitucional aprobada el martes por el senado estatal. 

La medida, que fue aprobada en una votación de 43-2, ahora avanza a la Cámara Baja de Maryland. Si se aprueba allí, estará en la boleta para que los votantes tengan la última palabra en noviembre. 

Legisladores de Maryland han estado considerando cambiar la manera en que se llenan vacantes en la Asamblea General, porque aproximadamente el 25% de sus 188 miembros fueron inicialmente designados a sus escaños en vez de ser elegidos por los votantes. 

Actualmente, comités específicos escogen a alguien para llenar vacantes cuando un legislador deja el cargo. Es el gobernador quien luego formaliza esa selección con un nombramiento.

En el proceso actual, es posible que alguien sea asignado a principios de un término y luego servir más de tres años como un legislador estatal sin ser elegido por votantes. Esa larga duración ha estado bajo la lupa este término después de que el Gobernador Wes Moore nombró a legisladores recién re-elegidos para servir en su gobierno o en otros puestos en el gobierno estatal.  

Grupos de vigilancia del gobierno han estado instando a los legisladores a cambiar el procedimiento para dar voz a los votantes a la hora de cubrir las vacantes, especialmente cuando un legislador abandona temprano en un nuevo mandato.

La idea básica del cambio propuesto es que alguien nombrado en la primera mitad del término de cuatro años de la legislatura se enfrente a los votantes en unas elecciones especiales que se realizarían en el segundo año del término, cuando ya se celebran las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

Sin embargo, es posible que alguien sea nombrado para su escaño demasiado tarde en el segundo año del mandato para que se celebren elecciones especiales. De acuerdo con el cambio propuesto, si se produce una vacante en o antes de la fecha que está a 55 días de la fecha límite de presentación de candidatos del estado en los dos primeros años del mandato, el gobernador convocaría una elección primaria especial y una elección general especial para que coincida con las elecciones regulares que tienen lugar en el segundo año de un mandato.

“Esta es una elección especial que básicamente es concurrente con la elección presidencial, pero le ahorra dinero a nuestros condados porque no tienen que celebrar elecciones especiales”, explicó recientemente el senador Cheryl Kagan, un demócrata del condado Montgomery, cuando el proyecto de ley llegó al senado. “Pueden añadirlo y asegurarse de que haya democracia, y los votantes podrán tener una voz”.

Una persona nombrada para la legislatura en el tercer o cuarto año del mandato se enfrentaría a los votantes en las elecciones programadas para los legisladores estatales.

Si se aprueba la enmienda constitucional, el cambio no se aplicaría hasta el siguiente término.

Derechos de autor AP - Associated Press
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