Estudios científicos

Conoce el perrófono: la pelota para que tu mascota te haga videollamadas

Cuando el acelerómetro detecta movimiento, inicia una videollamada en una computadora portátil en su sala de estar, lo que le permite al perro ver e interactuar con su dueña cuando lo desee.

UNIVERSITY OF GLASGLOW

GLASGLOW, Escocia.- Investigadores de la Universidad de Glasglow crearon un sistema, denominado DogPhone, que es el primero de su tipo que permite a los animales usar Internet para comunicarse con sus dueños.

En el futuro, dicen sus creadores, podría ayudar a abordar la ansiedad por separación de las mascotas que se han acostumbrado a tener personas en casa durante la pandemia de coronavirus, según explica un comunicado.

DogPhone es el resultado de una colaboración entre la Dra. Ilyena Hirskyj-Douglas, de la Universidad de Glasgow, y su labrador de 10 años, Zack, junto con colegas de la Universidad Aalto en Finlandia.

DogPhone le permite a Zack llamar a Hirskyj-Douglas levantando y agitando una pelota equipada con un acelerómetro. Cuando el acelerómetro detecta movimiento, inicia una videollamada en una computadora portátil en su sala de estar, lo que le permite a Zack ver e interactuar con su dueña cuando lo desee. La propietaria de Zack también puede usar el sistema para llamarlo y es libre de responder o ignorar la llamada.

La doctora Hirskyj-Douglas es una especialista en interacción animal-computadora en la Facultad de Ciencias de la Computación que investiga nuevas formas de enriquecer la vida de las mascotas a través de la tecnología.

La doctora explicó que “hay cientos de 'juguetes inteligentes' conectados a Internet en el mercado que los dueños de perros pueden comprar para sus mascotas, desde monitores de ejercicios hasta dispensadores de golosinas controlados a distancia. Se espera que los juguetes inteligentes para mascotas sean una industria de $20,000 millones para 2025.

“Sin embargo, la gran mayoría de ellos se construyen teniendo en cuenta las necesidades de los dueños de perros, lo que les permite observar o interactuar con sus mascotas mientras están fuera de casa. Muy pocos de ellos parecen considerar lo que los perros podrían querer o cómo la tecnología podría beneficiarlos como seres vivos con pensamientos y sentimientos propios.

“Lo que quería hacer con DogPhone era encontrar una manera de convertir a Zack de un 'usuario' de la tecnología, donde no tiene opción ni control sobre cómo interactúa con los dispositivos, en un 'usuario', donde pudiera tomar decisiones activas sobre cuándo, dónde y cómo hizo una llamada ".

Para hacer un dispositivo que Zack encontraría atractivo, la doctora Hirskyj-Douglas prestó mucha atención a los tipos de objetos con los que a Zack le gusta jugar y las texturas que le gusta tocar. Después de considerar la posibilidad de un palo o un juguete de peluche, Hirskyj-Douglas eligió una pelota blanda como la forma con la que era más probable que Zack quisiera interactuar. Para entrenarlo, a Zack se le dio la pelota para que jugara durante dieciséis días de estudio repartidos en tres meses.

En la primera iteración del experimento, que duró dos días, Zack hizo 18 llamadas, la mitad de las cuales fueron llamadas "accidentales" mientras dormía sobre la pelota, lo que sugiere que el sistema de acelerómetro era demasiado sensible. Durante varias de las llamadas en las que Zack estaba despierto, le mostró Hirskyj-Douglas algunos juguetes con los que suelen jugar juntos y se acercó a la pantalla, sugiriendo que quería interactuar con su dueño.

La segunda fase del experimento, que duró siete días, resultó en solo dos llamadas, lo que sugiere que el ajuste del acelerómetro había ido demasiado lejos en la dirección de la insensibilidad. En la tercera fase, que duró otros siete días, la sintonización del acelerómetro se refinó nuevamente para tratar de eliminar las llamadas accidentales y, al mismo tiempo, permitir que las deliberadas se activen más fácilmente. Esta vez, Zack hizo 35 llamadas en total, con un promedio de cinco en un día.

Si bien muchas de ellas parecían accidentales, también hubo una interacción más significativa entre Zack y Hirskyj-Douglas, quien usó su teléfono para mostrarle su entorno, incluida su oficina, un restaurante, una estación de metro y un músico callejero. Zack volvió a mostrar un interés adicional en estas interacciones, aguzando el oído y acercándose a la pantalla.

Hirskyj-Douglas dijo: “Por supuesto, no podemos saber con certeza que Zack estaba al tanto del vínculo causal entre levantar la pelota y hacer una llamada, o incluso que algunas de las interacciones que parecían accidentales en realidad no fueron intencionales de su parte . Sin embargo, está claro que en algunas ocasiones definitivamente estaba interesado en lo que estaba viendo y que mostraba algunos de los mismos comportamientos que muestra cuando estamos físicamente juntos.

“Las versiones más refinadas de dispositivos como DogPhone, construidas respaldadas por más investigaciones sobre lo que los perros encuentran atractivo y cómodo, tienen un potencial real para convertir Internet de las cosas en una herramienta útil para los animales, construida en torno a sus necesidades y deseos.

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