El balazo que mató a Martin Luther King Jr.

El líder afroamericano estaba en un hotel de Memphis cuando fue ultimado hace 51 años.

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El activista, predicador y líder de los afroamericanos, Martin Luther King Jr. fue ultimado mientras estaba en un hotel en Memphis, Tennessee, hace 51 años. Te contamos cómo fue el crimen y cuáles fueron las causas que derivaron en la tragedia que marcó a fuego a la sociedad de EEUU y al mundo.
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Antes de partir hacia Memphis, Martin Luther King Jr. se despidió de sus hijos en la casa que compartían en Atlanta. Pero algo fue distinto: por primera vez, los pequeños le imploraron que no se vaya, en un hecho que terminó siendo profético. En la foto, el representante John Lewis, quien estaba con King aquel día en Memphis, en el hotel donde donde ocurrió el asesinato.
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Martin Luther King Jr., quién lideraba la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos, con marchas y sangrientas manifestaciones, en el espíritu de la noviolencia, estaba siendo blanco de amenazas contra su vida y la de su familia.
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Los últimos dos años de su vida vieron un fuerte giro en su activismo ya que no solo defendía los derechos civiles sino que comenzó a ser muy crítico de la guerra en Vietnam, que cada día sumía al país en el infierno del conflicto que terminó perdiendo, y de la desigualdad que reinaba en la nación y que afectaba a las minorías. En abril de 1968, estaba en Memphis, apoyando la huelga de recolectores de basura y lanzando la Campaña de los Pobres, Su sueño por una nación justa fue, es y será una de las columnas vertebrales de EEUU.
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Fue así que el 4 de abril de 1968, estaba en Memphis en el marco de una huelga de trabajadores sanitarios que reclamaban mejoras salariales, entre otras cosas. Su activismo y su mensaje fueron demasiado para quienes no aspiraban a los cambios y las amenazas arreciaban. Hasta el FBI lo investigaba. En la foto, la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, donde MLK predicaba y que con el tiempo, se convirtió en su ''fortaleza'' espiritual.
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El 4 de abril de 1967, Martin Luther King Jr. brindó un poderoso mensaje contra la guerra de Vietnam en la Iglesia de Riverside, en Manhattan, siendo la primera vez y de manera oficial que condenaba el conflicto y culpaba al gobierno de EEUU. A esto se suma el inicio de la Campaña de los Pobres, para combatir la pobreza e inequidad en EEUU, lo que causó no pocos rechazos y hasta amenazas. Sus convicciones fueron más allá del racismo y los derechos civiles y esto le trajo problemas y hasta lo tormentó porque se sentía como que no era comprendido.
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Aquel jueves 4 de abril de 1968, Martin Luther King Jr. estaba en el hotel Lorraine, en Memphis, donde en la noche anterior había dado un sermón-mensaje en la Iglesia de Cristo. Allí fue donde dijo sus premonitorias palabras: ''Quizás no llegue con ustedes...pero he visto a la Tierra Prometida''.
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MLK estaba parando en la habitación 306 del Lorraine Motel, en Memphis. No era la primera vez que pernoctaba allí ya que era la misma que usaba cada vez que estaba en la ciudad.
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Un minuto después de las 6 pm de aquel jueves 4 de abril de 1968, Martin Luther King Jr. salió al balcón afuera de su habitación.
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Segundos después, recibía un balazo de un rifle, en la cabeza.
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Se trataba de una bala calibre 30-06 que había sido disparada desde un rifle Remington Modelo 360, tal como se confirmó después.
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La bala le entró por el cachete derecho, le destrozó la mandíbula y varias vértebras en su derrotero por parte de su columna vertebral. También le afectó la vena yugular y varias arterias en el camino.
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MLK se desplomó hacia atrás, en el balcón, por la fuerza del impacto. Ya estaba inconsciente.
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Martin Luther King Jr. estaba acompañado por varios líderes, como Andrew Young, Ralp Abernathy, John Lewis y Jesse Jackson, quienes lo socorrieron. Una hora después, a las 7:05 pm, fue declarado muerto en el hospital St. Joseph de Memphis. Tenía 39 años.
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Poco después, las autoridades arrestaron a James Earl Ray en Londres, quien estaba fugitivo de una cárcel, y lo acusaron del asesinato. Fue sentenciado a 99 años tras las rejas pero murió en 1998 a los 70 años. El líder murió aquel 4 de abril de 1968 pero sus ideales y su sueño por un mundo mejor y más justo continúan vivos y más necesarios que nunca.
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Cincuenta años después del fatítico día, el reverendo Jesse Jackson, señalando, regresó al lugar donde murió su compañero de movilizaciones y lucha. Jackson fue el primero en socorrer al líder tras recibir el balazo.
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El reverendo Jesse Jackson, en el Lorraine Motel, medio siglo después. Tras darle los primeros auxilios al abatido líder, corrió a la habitación para avisarle al resto de lo que había pasado. Según dijo Jackson el martes 3 de abril del 2018, la lucha por los ideales de Martin Luther King Jr. continúa, más que nunca.
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