Separación de familias, la historia oscura de EEUU

No es la primera vez que el gobierno separa familiares; lo ha hecho con esclavos, indígenas, pobres, japoneses y mexicanos.

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El drama de la separación de familias migrantes en la frontera de Estados Unidos desgarra el corazón de cualquiera. Lo que mucha gente desconoce es que no es la primera vez que ocurre. Te explicamos cuándo ha ocurrido y a quiénes ha afectado.
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A lo largo de su historia, las autoridades estadounidenses han dividido familias, han detenido a menores de edad o han permitido a otros hacerlo.
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En tiempos de guerra o turbulencia social, el gobierno de turno ha esgrimido sus propios pretextos para separar a niños de sus padres, como ha ocurrido días pasados en la frontera. A continuación, te contamos uno de los lados oscuros de la historia de EEUU.
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En la época de la esclavitud en Estados Unidos, los hijos de los esclavos eran esclavos también y sus amos podían venderlos sin escrúpulos. No había nada que la madre pudiera hacer al respecto, y usualmente las mujeres nunca volvían ver a sus hijos.
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Los dueños podían también separar a parejas, vender a una de las dos personas. Como forma de resistencia, muchas veces las familias esclavas huían juntas, pero si eran capturadas enfrentaban brutales castigos e incluso la muerte, según cable de AP.
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El drama vivido por las familias esclavas va más allá de lo peor que una persona se pueda imaginar. En la imagen, un sector de ''viviendas'' destinadas a las familias esclavas, algunas ya separadas.
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Tras la Masacre de Wounded Knee en 1890, en que el ejército norteamericano mató a 150 hombres, mujeres y niños indígenas, las autoridades obligaron a la población autóctona a enviar a sus hijos a escuelas del gobierno o eclesiásticas. Lo que se buscaba, como dijo entonces el fundador de una de esas escuelas, Richard H. Pratt, era “matar al indio que tienen adentro y salvar al ser humano”.
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En esas instituciones, los indígenas eran obligados a cortarse el cabello y se les prohibía hablar en su idioma. Se les convertía al cristianismo a la fuerza y se les adoctrinaba con las costumbres e historia de la población blanca. Cuando esos niños indígenas regresaban a sus hogares, eran casi irreconocibles para sus padres. Aun así, muchos niños indígenas resistieron, prendiéndole fuego a la escuela, huyendo, o suicidándose. Otros hablaban su idioma natal a escondidas (AP).
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En los inicios del siglo XX, las autoridades estatales solían quitarle los hijos a las familias pobres para enviarlos a orfanatos. Pero algunos activistas en las décadas de 1920 y 1930 empezaron a promover la idea de que no se debe separar a los niños de sus familias, según el libro “In the Shadow Of the Poorhouse: A Social History Of Welfare In America” (“En las sombras de la casa de pobres: Una historia social de la asistencia pública en Estados Unidos”)”, por Michael B. Katz.
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Aun así, las autoridades locales o estatales con frecuencia seguían usando la pobreza como pretexto para quitarle los menores a las familias negras o indígenas. A veces se usaba la excusa de que el padre o la madre sufrían de enfermedad mental.
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Malcolm X en su autobiografía narra cómo el personal de asistencia social vino a llevarse a él y a sus hermanos, en momentos en que su madre quedó empobrecida y viuda tras el misterioso asesinato de su padre. El futuro luchador por la igualdad de derechos vivió en varios hogares adoptivos y en instituciones de bienestar infantil.
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La madre, despojada de sus hijos, sufrió una crisis nerviosa y fue llevada a un hospital psiquiátrico.
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Durante la Gran Depresión las autoridades de California y Texas participaron en una deportación masiva de inmigrantes mexicanos y de mexicano-estadounidenses a quienes culpaban por la crisis económica. Entre 500,000 y un millón de personas fueron expulsadas del país en la década de 1930 durante “La repatriación”, como se le suele llamar a ese capítulo. En la imagen, una repatriación similar pero en los años setentas.
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Algunas familias enviaron a sus hijos a vivir con familiares en otras partes de EEUU para evitar que fueran llevados a un país donde nunca habían vivido, según Francisco Balderrama, profesor de historia chicana de la Universidad de California y coautor del libro “Decade of Betrayal: Mexican Repatriation in the 1930s” (“La década de la traición: La repatriación de mexicanos en la década de 1930”).
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A partir de 1942, cuando Estados Unidos estaba en guerra contra Japón, el gobierno estadounidense mandó a ubicar a unos 120,000 ciudadanos de ascendencia japonesa en campamentos de detención. Entre ellos había unos 30,000 niños.
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El documental “Children of the Camps” (1999) relata el trauma que sufrieron los niños al quedar detenidos junto con sus angustiados padres. Algunos niños mayores esperaron hasta cumplir los 18 años e incorporarse a las fuerzas armadas, tratando de demostrar la lealtad de su familia, según un cable de AP.
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Kiyoshi K. Muranaga, cuya familia quedó recluida en Colorado, se incorporó al ejército y luchó en Italia, donde murió en combate. Recibió póstumamente la Medalla de Honor, conferida por el entonces presidente Bill Clinton. En la imagen, el campamento para japoneses en California.
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Mientras, el drama de las familias separadas en la frontera continúa. Desgarrador: los objetos hallados en cuerpos de inmigrantes
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