Maryland

Se cumplen dos años de la explosión de Flower Branch en Silver Spring

Este viernes marca dos años desde que una explosión sacudió a un complejo de apartamentos en Silver Spring, Maryland, matando a siete personas y dejando 40 heridos.

La comunidad se reunirá el viernes por la noche para recordar a las víctimas de la tragedia del 10 de agosto de 2016. Entre las siete víctimas se encontraban dos niños, y al menos 80 familias se quedaron sin hogar.

“Yo venía de trabajar a las 11:40 p.m., no tenía ni 10 minutos de estar allí en mi apartamento cuando quedamos enterradas hasta el cuello con mi hija (sic)”, dijo María Victoria Reyes, una de las residentes afectadas ese día.

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La causa de la detonación masiva aún no ha sido determinada, pero los investigadores federales sospechan que se trata de una fuga de gas: la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos indicó que el gas natural se acumuló en un cuarto en el sótano donde se encontró una tubería rota.

Si bien muchas preguntas siguen sin respuesta, la tragedia dio lugar a algunos cambios. El año pasado, el Concejo del Condado aprobó una ley que creó defensores de inquilinos en la Oficina de Protección al Consumidor, y agregó inspectores al Departamento de Vivienda.

"La ley que aprobamos garantiza que en el futuro [los propietarios] tendrán que ser mucho más activos, mucho más centrados en los inquilinos", dijo el concejal Tom Hucker el año pasado. "Y el público y el concejo podrán vigilarlos mejor”.

Varios damnificados han demandado a la compañía dueña de los apartamentos Kay Apartment Communities y a la empresa Washington Gas. Ellos alegan que ambas entidades ignoraron sus advertencias sobre el olor a gas antes de la explosión.

El auditor interno del condado examinó la respuesta al desastre de Flower Branch e hizo 14 recomendaciones al condado, incluyendo que la comunicación debía mejorarse. El condado también ha invertido en planes para administrar voluntarios y donaciones, administrar albergues y reunir familias.

Se presentaron una serie de demandas después de la explosión mortal, pero no han sido resueltas, según WTOP. La vigilia del viernes se llevará a cabo a las 7:30 p.m. en un estacionamiento al otro lado de la calle del complejo.

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