Coronavirus

“Indignante”: controversia por fondos que recibiría DC bajo paquete de rescate

Se estima que cada estado recibirá un mínimo de $1.25 mil millones del fondo, pero el Distrito solo obtendría unos $500 millones, según indicó el presidente del concejo de la ciudad Phil Mendelson

Telemundo

Funcionarios de Washington, D.C. pidieron el jueves al Congreso que ajuste el paquete de rescate económico aprobado el miércoles por el Senado, argumentando que el Distrito de Columbia recibiría menos de la mitad de fondos que los estados del país, pese a que D.C. tiene más residentes que al menos dos de estos.

Se estima que cada estado recibirá un mínimo de $1.25 mil millones del fondo, pero el Distrito solo obtendría unos $500 millones, según indicó el presidente del concejo de la ciudad Phil Mendelson en una carta al líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell y al líder de la minoría, Chuck Schumer. La alcaldesa Muriel Bowser y otros concejales también firmaron la carta.

“Sería inadmisible que se le dé al Distrito, que paga la mayor cantidad de impuestos federales per capita, la menor cantidad de ayuda financiera per capita que cualquier estado”, dicen en la carta.

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La alcaldesa Bowser tildó la disparidad de “vergonzosa” e “indignante”.

Bowser y Mendelson dijeron en una conferencia de prensa el jueves que D.C. fue injustamente "agrupada" con los territorios de EE.UU. a pesar de que el Distrito tiene una carga fiscal mayor que esas jurisdicciones.

“Esperamos que el Congreso rectifique este déficit. Porque afecta a las personas. No es simplemente un asunto de estadidad”, dijo Mendelson. “Estamos viendo a la gente sufrir”.

La asignación de fondos equivale a unos $700 por residente, comparado con los $2,000 por persona que recibirían estados con menos población que D.C., como Vermont o Wyoming, agregó Mendelson. Washington, D.C. tiene una población de unas 705,000 personas, mientras que Vermont tiene 623,000 y Wyoming, 578,000, de acuerdo con la Reserva Federal.

Mendelson además hizo un llamado a las autoridades federales para que traten a D.C. como un estado en lo que  concierne fondos de ayuda. Los gobiernos locales están teniendo dificultades con el aumento en la cifra de desempleados y el impacto de la pandemia en la economía.

Bajo la versión del paquete de rescate económico del Senado, D.C., Puerto Rico, las Islas Vírgenes y otros territorios se dividirían unos $3 mil millones en fondos. Ese dinero sería distribuido proporcionalmente según la población. Puerto Rico tiene más de 3.1 millones de residentes. 

Washington, D.C. recibe fondos de otros programas federales como si fuera un estado, argumentó Bowser. La legislación en cuestión define a la capital estadounidense como un estado en algunas secciones pero específicamente asigna el mínimo de $1.25 mil millones a cada “1 de los 50 estados”.

La delegada Eleanor Holmes Norton, quien representa a D.C. en el Congreso pero que no tiene voto, dijo que espera que la brecha de fondos fue un descuido. Le pidió a los demócratas en el Senado, incluyendo a varios que apoyaron un proyecto de ley que haría de D.C. un estado, que lo arreglen.

El senador Chris Van Hollen, un demócrata que representa a Maryland, dijo en el piso del Senado que esto no fue un simple error. “Los negociadores republicanos insistieron en dar menos a los residentes del Distrito de Columbia. Y si estoy equivocado, entonces es muy fácil arreglarlo”, aseguró.

Los residentes de D.C. pagan más en impuestos federales al IRS que los habitantes de otros 22 estados, dijo Van Hollen. Sin embargo, dijo que pese a esto, no votaría en contra de la legislación.

El Senado aprobó el miércoles 96-0 el paquete de rescate económico sin precedentes por 2,2 billones de dólares que proveerá ayuda a empresas, trabajadores y sistemas de salud afectados por la pandemia de coronavirus.

Para la noche del miércoles, se habían confirmado al menos 230 casos de coronavirus en la capital estadounidense, y se habían registrado al menos tres muertes.

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