Corea del Norte libera a Alek Sigley, el estudiante australiano detenido

Se trata de la primera detención de un extranjero en Norcorea desde el arresto del estudiante estadounidense Otto Warmbier.

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    Liberado el estudiante australiano detenido en Corea del Norte

    El estudiante australiano desaparecido hace dos semanas en Corea del Norte, Alek Sigley, se encuentra a salvo tras ser liberado por las autoridades de Pionyang, informó hoy el primer ministro de Australia, Scott Morrison. (Publicado jueves 4 de julio de 2019)

    El estudiante australiano desaparecido hace más de una semana en Corea del Norte, Alek Sigley, salió este jueves de ese país tras ser liberado por las autoridades de Pionyang gracias a la mediación de una delegación sueca y sin que se haya revelado la causa de su detención.

    Sigley, de 29 años y que estudiaba literatura en una universidad de la capital norcoreana, llegó por la mañana al aeropuerto de Pekín acompañado del enviado especial del gobierno sueco, Kent Härstedt, quien el miércoles se reunió con altos cargos del régimen norcoreano.

    "Estoy bien, estoy bien. Estoy muy bien", dijo Sigley a preguntas de la prensa en la terminal aeroportuaria, según imágenes de la televisión australiana.

    Sigley, que desde el aeropuerto fue trasladado hacia la embajada australiana en Pekín, evitó dar detalles de lo ocurrido los últimos días en Corea del Norte y se limitó a sonreír cuando fue preguntado al respecto.

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    (Publicado domingo 30 de junio de 2019)

    Su liberación fue confirmada por el primer ministro australiano, Scott Morrison, durante una sesión de control en el parlamento de Camberra, en la que agradeció la "inestimable" ayuda de las autoridades suecas para asegurar la liberación del estudiante.

    "Las autoridades suecas informaron al gobierno australiano de que se reunieron ayer con altos cargos de Corea del Norte y plantearon el asunto de la desaparición de Alek en nombre de Australia", dijo Morrison.

    "Esta mañana (jueves) hemos sido informados de que Corea del Norte había liberado a Alek y que este está ahora a salvo fuera del país", añadió.

    La agencia estatal norcoreana KCNA informó el miércoles de que el ministro de Asuntos Exteriores norcoreano, Ri Yong-ho, se reunió con Härstedt para abordar "el desarrollo de las relaciones bilaterales y la situación en la península de Corea".

    El enviado sueco y su equipo llegaron a Pionyang este lunes y fueron recibidos por Kim Yong-nam, quien hasta abril ejercía como presidente honorífico del país asiático, aunque la agencia norcoreana no detalló ni la duración ni el propósito del viaje.

    "Este resultado demuestra el valor del trabajo discreto entre bastidores de los altos cargos a la hora de resolver casos consulares delicados en estrecha colaboración con otros gobiernos", destacó Morrison.

    Australia y Corea del Norte mantienen relaciones diplomáticas pero ninguno de los dos países tiene embajada en el territorio del otro.

    Suecia sí que tiene desde hace décadas una legación diplomática en Pionyang, que en el pasado se ha encargado en varias ocasiones de representar a países occidentales con ciudadanos detenidos en el hermético régimen estalinista.

    La llegada de la delegación sueca a Pionyang tuvo lugar un día después del improvisado encuentro que el líder norcoreano, Kim Jong-un mantuvo en la zona desmilitarizada con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, después de que este le citara por Twitter al finalizar la reunión del G20 en Osaka (Japón).

    La familia de Sigley, de padre australiano y madre china, fue quien dio la alerta de su desaparición el pasado 27 de junio al no poder hablar con él a través de Whatsapp como era "habitual".

    Su padre, Gary, se mostró "extremadamente satisfecho" por la liberación de su hijo del que aseguró que ha sabido que "ha estado todo el tiempo bien y con buen espíritu", en declaraciones a la cadena pública australiana ABC.

    Sigley es un usuario activo de la red social Twitter, donde ha relatado su vida como estudiante en Pionyang desde finales de 2018.

    Su último tuit data del 24 de junio y hace referencia al famoso hotel Ryugyong, un gigantesco alojamiento inacabado que se comenzó a construir en la capital norcoreana a finales de los ochenta y del que tomó un par de fotos desde el exterior.

    El estudiante también colaboraba con la edición australiana del diario The Guardian, donde en un artículo publicado en marzo se definió como "el único australiano que vive en Corea del Norte".

    "Puedo pasear libremente por la ciudad sin que nadie me acompañe. La relación con los locales a veces puede ser limitada pero puedo comprar y comer casi donde quiera", añadió.

    Se espera que el estudiante llegue esta tarde a Tokio, donde reside su esposa japonesa, Yuka Morinaga, con la que se casó el año pasado en Pionyang, según relató la prensa australiana.

    La de Sigley sería la primera detención de un extranjero en Corea del Norte de la que se tiene conocimiento desde el arresto del estudiante estadounidense Otto Warmbier, al que se condenó a 15 años de trabajos forzados por robar supuestamente un cartel de propaganda cuando visitaba Pionyang en diciembre de 2015.

    Un año y medio después, Warmbier fue devuelto en estado de coma a Estados Unidos, donde falleció seis días después, el 19 de junio de 2017.

    Corea del Norte normalmente ha hecho públicas las reiteradas detenciones de extranjeros, en su mayoría visitantes, a los que suele acusar de "actos criminales hostiles contra el Estado".