azteka travel

Estafa de Azteka Travel: esto es lo que sabemos

Lorena Balbuena Aguilar es acusada de estafar a decenas de personas, vendiéndoles boletos aéreos falsos a través de la agencia de viajes Azteka Travel. Su juicio inicia este 25 de febrero.

Este próximo martes, 25 de febrero, inicia el juicio contra Lorena Balbuena, la mujer acusada de estafar a decenas de personas en el área de Washington, D.C., vendiéndoles boletos aéreos falsos a través de la agencia de viajes Azteka Travel.

Telemundo 44 fue el único medio en reportar sobre este fraude, y desde entonces, ha recibido docenas de llamadas de personas denunciando el timo. El caso causó conmoción entre muchos en la comunidad.

Local

Últimas noticias de Washington D.C., el norte de Virginia y Maryland

Suben casos diarios de coronavirus en Virginia

Equipo de la NFL de Washington anuncia cambio de nombre

Según las víctimas, la compañía Azteka Travel & Services LLC, ubicada en Annapolis Road, en Hyattsville, Maryland, promocionaba, a través de sus redes sociales y otros medios, pasajes de avión a diversos destinos, entre ellos El Salvador, desde $355. Los interesados la contactaban y, tras recibir los pagos en efectivo o crédito, una empleada de la agencia prometía encargarse de concretar los boletos con las aerolíneas. Sin embargo, afirman que todo se trataba de un engaño; las reservaciones nunca fueron realizadas. Cuando los clientes intentaban contactar a la agencia para que les resolviera o devolviera su dinero, no obtenían respuesta.

Muchos de los afectados se dieron cuenta del fraude a solo días de su viaje; otros se quedaron varados en Guatemala, El Salvador y México, sin la posibilidad de regresar a los Estados Unidos.

Diversos denunciantes afirman que perdieron miles de dólares, según documentos judiciales. En una ocasión, la sospechosa habría usado la tarjeta de crédito de uno de los clientes para comprar pasajes para otras personas, robándole más de $6,000. En otra oportunidad, Balbuena Aguilar habría mentido a un cliente, diciéndole que su vuelo había sido cancelado por mal tiempo, forzándolo a comprar otro pasaje.

Quién es Lorena Balbuena Aguilar, la acusada

Lorena Balbuena Aguilar, de 33 años, fue apresada el 6 de marzo de 2019, luego de que se emitiera una orden de detención en su contra a finales de enero.

Según varias víctimas, la mujer usaba distintos nombres, entre ellos “Ana María”. Documentos judiciales obtenidos por Telemundo 44 indican que, antes de que saliera a la luz el fraude de Azteka Travel, Balbuena Aguilar ya había sido procesada por realizar estafas similares.

Las denuncias contra la mujer abundan y desde al menos 2017, la presunta estafadora había tenido problemas con la ley. Según los documentos, ese año Balbuena Aguilar ya había sido acusada de burlar a clientes hispanos vendiéndoles tiquetes de avión falsos; en ese momento lo hacía con una compañía que llevaba por nombre Lucero Travel.

Decenas de hispanos del área de D.C. denunciaron haber sido defraudados por una mujer que les vendió boletos aéreos falsos a través de su agencia de viajes Azteca Travel.

Papeles judiciales indican que desde el 1 de julio de 2015 hasta el 30 de abril de 2016, Balbuena Aguilar se robó hasta un máximo de $10,000 de clientes de Lucero Travel. En ese entonces, la mujer se declaró culpable por robo y dos cargos más y fue condenada a cinco años de libertad provisional, además de estar obligada a restituir casi $34,000 a sus víctimas. Balbuena Aguilar estaba condicionada a no cometer ningún delito; sin embargo, dos años más tarde, se le acusa de volver a transgredir la ley con su agencia Azteka Travel.

La pareja de Balbuena Aguilar y dueño de Azteka Travel, Luis Alberto López, también fue demandado por algunas de las víctimas. Pero durante una comparecencia éste aseguró que no sabía nada del fraude.

"No es justo": Quiénes son las víctimas

Telemundo 44 contactó a más de 30 latinos que fueron víctimas de Azteka Travel.

“A mi me operaron del brazo porque en el trabajo me caí… Mi mamá venía a cuidarme, porque yo no me podía movilizar”, contó Martiza Osorio, una de las estafadas. “Me dolió haber perdido ese dinero porque con qué sacrificio uno trabaja y que venga otra gente a quitarlo así. No es justo. No es justo”

“Este es un fraude que nos han hecho. Y es difícil, como está la situación que estamos pasando ahorita”, dijo Marlon Guevara, otro de los afectados. “Con el tiempo frío, baja mucho el trabajo, para ganarse este dinero cuesta mucho.”

Lorena Balbuena, la presunta responsable de estafar a decenas de hispanos a través de la agencia de viajes Azteka Travel, está detenida en una prisión del condado Prince George.

Además de las pérdidas monetarias, muchos dicen que la estafa también les robó la oportunidad de reencontrarse con sus familias.

“Mi abuela es como mi mamá, y ya estaba un poco enferma”, dijo entre lágrimas Fidelina Martínez durante una entrevista con Telemundo 44. “Entonces por eso íbamos a viajar”.

“En mi caso nosotros íbamos [a El Salvador] después de 12 años”, contó Gladys Escobar. “Estábamos haciendo este viaje con mi mamá, una tía, mi familia.”

Cómo protegerte

Si crees que has sido víctima de este tipo de fraude, debes contactar al Departamento de Policía del condado de Prince George para presentar una queja. También puedes contactar a la oficina de protección al consumidor del condado de Prince George a través del email consumer@oag.state.md.us o el número de teléfono 301-386-6200.

También puedes visitar esta página gubernamental sobre cómo presentar las quejas:  https://www.usa.gov/espanol/quejas-estafas

Asimismo, puedes visitar éste artículo donde tenemos algunos consejos que puedes seguir para evitar ser víctima de esta clase de estafas.

Telemundo 44 estará dando seguimiento a este juicio por sus noticieros a las 5p, 6p y 11p, y a través de sus plataformas digitales y redes sociales.

Contáctanos